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“虚拟现实”玩真的 今年有望实现“大爆发”(二)

  【链接:虚虚实实 真真假假】

  如今,汽车驾驶、旅游、新闻报道、运动健身,甚至餐饮业都在争相拥抱“虚拟现实”

  汽车驾驶——

  虚拟现实用于汽车已经不是什么新鲜事了——福特正在运用这项技术开发汽车,奥迪也已经让用户使借助它选购车辆……如果没用虚拟现实,车商们都不敢扯自己的汽车代表了未来的方向。

  在近期召开的纽约国际车展上,丰田和克莱斯勒都在自己展区的车辆中内置了Oculus Rift虚拟现实头盔,希望通过这一方式提供不一般的新车上手体验

  丰田公司为自己车展中的卡罗拉LEEco版车型配备了一个名为“分心驾驶模拟器”(Distracted Driving Simulator)的系统,该系统与Oculus Rift虚拟现实头盔、车辆的方向盘以及音箱系统连接在一起。当这一模拟器启动的时候,试乘者就会感觉自己置身于真实的城市街道中一样,同时该系统会在试乘者“驾驶途中”为其设置各种各样的困难和容易分心的情况来增加这一试乘体验的乐趣和挑战。

  具体来说,这一虚拟现实驾驶系统会在试乘者开车的时候配备另外两名虚拟乘客,其中一名坐在后排,另一名则坐在副驾驶的位置。在驾驶途中,这两名虚拟乘客会对试乘者的驾驶方式作出各种各样的评论,提出各种会影响驾驶安全的要求,比如要求试乘者查看短信息等。而且,试乘车的方向盘被调节的非常灵敏,驾驶期间车辆的音响系统还会播放高分贝的音乐,因此在这台汽车上驾驶绝对不是一件轻松的事情。

  事实上,早在今年早些时候,丰田就已经和Oculus联手推出了一个面向青少年的虚拟现实驾驶模拟器“TeenDrive 365”。丰田方面表示,虽然真实道路上的路况会更复杂,但通过在静止的真车上模拟各种交通场景,这套系统还是有望帮助青少年安全地锻炼出一些必要的驾驶技能。为了让模拟更加逼真,该系统甚至还加入了类似的短信和无线电噪声干扰,以便考验他们专注驾驶而不分心的能力。

  而美国本土厂商克莱斯勒则利用虚拟现实技术帮助与会者身临其境地“参观”了自己的整车工厂。有兴趣的消费者可以坐进克莱斯勒展台内的2015版200C,然后戴上Oculus Rift虚拟现实头盔配合语音介绍展开4分钟的整车工厂之旅。在消费者刚刚戴上这一虚拟现实头盔的时候,无论视线集中在哪个方向都会看到一辆车出现在视野中央区域。几秒钟之后,车辆会分解成多个不同的单元界面,而且全部悬浮在观看者的视野范围内。盯住其中一个单元就能够激活其中隐藏的短片,具体包括克莱斯勒位于密歇根州装配工厂的车身车间、涂装车间和计量中心,综合展示车辆整个制造过程。

  新闻报道——

  随着技术的发展,人们会使用全景摄像机记录新闻事件。曾担任《新闻周刊》记者的罗尼-德拉佩纳创立了虚拟现实公司Emblematic Group,致力于打造一种新形式的新闻,通过虚拟现实设备,让公众亲身体验到“沉浸式的新闻”,感受真实的社会问题。在她看来,虚拟现实技术有可能带来新闻业的变革。

  罗尼-德拉佩纳的媒体从业履历相当丰富,当年Oculus创始人帕尔默·洛基还当过她的实习生。“观众不仅处于故事之中,而且能够行走于其中。所有这些都会成为未来记者讲述故事的常见方式。”她认为,虚拟现实技术已经足够成熟,可以用于非娱乐方面了,“如今的消费者不会对该技术感到不安。”

  今年年初,Emblematic Group在圣丹斯电影节上展示了虚拟现实短片“Project Syria”,“它创造了一种真实的感觉,让人身临其境,把观众放到一个地方。在那里,随着事件的发生,他们可以体验到图像、声音,甚至是情感。这与其它任何媒体都不相同。”

  不过,罗尼-德拉佩纳也指出,“沉浸式的新闻”也有可能是非常主观,容易被操纵的,“要掌握这种形式的新闻,人们需要学习新的技巧。”

  除了内容制作之外,新技术手段的冲击还时刻促进着媒体在获取内容渠道上的变革。彭博的员工每天都需要与大量的数据和信息源打交道,这家专业媒体目前正在测试一组用Oculus Rift改装成的头戴显示设备,戴上后你就能够同时监控至少20个画面。这样做的好处包括不用投入很大的成本就能增加足够多的信息窗口,节省下大量的电费;办公室不会被屏幕淹没,可以拥有更多的空间;保持人与人之间的独立性,不被互相干扰。

  运动健身——

  来自奥地利的应用服务商Runtastic可谓健康APP阵营里的专家,除了跑步,它们还针对仰卧起坐、深蹲、骑行等运动开发了APP。最近,Runtastic推出了一种全新的健身训练体验——借助Oculus Rift与Runtastic的结合,营造出在各类虚拟场景中的运动感受。

  举个例子,当你在戴着Oculus Rift在跑步机上跑步时,你就可以看到中央公园的3D美景,如同身临其境与纽约客一起跑步。同样,你还可以把背景设置为山坡、海边。这样,足不出户便可以享受到户外运动的乐趣。

  应用搭配虚拟现实头盔的意义并不仅限如此。Oculus Rift会同时作为抬头显示器,用户可以在悬浮指示板里看到自己实时的运动数据。此外,由于可以模拟场景,Runtastic内置了虚拟现实的健身教练的功能,用户可以在虚拟世界中与教练一同运动。

  当然,弊端也是显而易见的,头戴笨重的Oculus Rift或多或少的会影响运动,比如流汗问题,何况Oculus Rift还是有线的,某些运动就根本没办法利用。不过Runtastic表示这些问题未来都会得到解决。

  餐饮业——

  在实验过真空低温烹调和分子料理之后,“技术流”的食物又走向了虚拟现实。

  由Jinsoo An领衔的创新团队把虚拟现实与饮食起来,不再停留在视觉刺激上,而是试图去改变食客们的用餐体验。在这个项目中,虚拟体验由三方面构成:虚拟现实头盔,3D打印的食物,刺激味蕾的饮食科学。

  “我的继父患有糖尿病,为了控制血糖,不得不放弃很多美味的食物。对于喜欢享受美食的他来说,这是一件非常令人遗憾的事情。”创始人An说,创新团队的目标正是在提供虚拟美味的同时,完全不用担心血糖升高的问题。“尽管食物是完全依靠想像的,但是其中仍然有愉悦、幸福,以及作为家庭一员的感受。我们希望,这种幸福是项目的核心体验。”

  制作食物的时候,口感很关键。虚拟现实中的饮食,自然无法完全复原真实的美食味道。但通过天然、低热量的食材,这一创新团队创造出了寿司、牛肉和苹果派的口感。“我们采用的一些食材,灵感来自素食和无过敏饮食,因为这两个群体已经进行了大量实验,做出了各种禁忌食物的仿制品。”An说。

  旅游业——

  Framestore是英国知名的特效制作公司,参与过《阿凡达》、《地心引力》等许多大片的特效制作。如今,随之虚拟现实技术的兴起,Framestore找到了新的用武之地。

  今年3月,Framestore与HBO合作,制作了虚拟现实版的《登上绝境长城》(Ascend the Wall),让《权力的游戏》爱好者深度体验了剧中的黑城堡(Castle Black)。

  在万豪国际酒店的建议下,Framestore尝试把虚拟现实技术用于旅游方面。他们制作了一个提供虚拟旅游体验的设施,称之为Teleporter,除了提供虚拟现实头盔以外,还有震动、热风、音效和气味等。

  在这个外形像个电话亭的Teleporter中,人们可以置身于万豪国际酒店内部,然后穿行到夏威夷的海滩和伦敦塔桥的顶部。整个体验大概是100秒,其中,虚拟旅游地的视频是40秒,但是,这其中的数据量却是惊人的。Teleporter还有很大的潜在作用,能够为室内娱乐增添不同的内容。

  Teleporter首先在纽约的万豪国际酒店展示,然后到开始8个城市的巡游。制作虚拟现实场景,并不是想像中那样简单。短短90多秒的体验,制作花费的时间是3个月,或许是最耗费人力的娱乐体验了。(记者 唐玮婕)